Ο Κάσπερ Σμάιχελ βγήκε από τη σκιά του πατέρα του...

Close
Ο Κάσπερ Σμάιχελ βγήκε από τη σκιά του πατέρα του...

Πως είναι να ακούς από παιδί «αυτός είναι ο γιος του Πέτερ Σμάιχελ»; Και πόση προσπάθεια χρειάζεται για να τολμήσεις να συγκριθείς μαζί του και να βγεις από τη σκιά του; Ο Κάσπερ ακολούθησε τον δύσκολο δρόμο και τα κατάφερε.

Ο Πέτερ Σμάιχελ υπήρξε ένας από τους κορυφαίους ποδοσφαιριστές της Δανίας, κατέκτησε με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ πέντε φορές την Πρέμιερ Λιγκ και το 1999 το Τσάμπιονς Λιγκ.

Ένα ξανθό πιτσιρίκι, που του έμοιαζε καταπληκτικά, φωτογραφιζόταν πάντα μαζί του δίπλα στο τρόπαιο. Αγκαλιά πατέρας και γιος. Ο Κάσπερ μεγάλωσε έχοντας ως ίνδαλμα τον διάσημο πατέρα του. Αποφάσισε να ασχοληθεί κι αυτός με το ποδόσφαιρο και μάλιστα να γίνει τερματοφύλακας. Χωρίς να τον ενδιαφέρει η σύγκριση με έναν από τους κορυφαίους τερματοφύλακες όχι μόνο της Δανίας, αλλά και του κόσμου. Και μπορεί να υπήρξαν άλλοι παίκτες που να αναδείχθηκαν ως ηγέτες της Λέστερ, τόσο στην κατάκτηση του πρωταθλήματος το 2016 όσο και φέτος στην πορεία στο κύπελλο, ωστόσο ο Κάσπερ Σμάιχελ είναι ο αφανής ήρωάς της.

Δεν είναι πια πιτσιρικάς. Αφήνει τα 34 και πάει στα 35! Και η καριέρα του κάθε άλλο παρά εύκολη ήταν. Ήταν… καταδικασμένος να γίνει τερματοφύλακας. Ήταν η κληρονομιά του. Και ας ονειρευόταν στα 14 του να αγωνίζεται ως επιθετικός και να σκοράρει όπως το ινδαλμά του, ο Ερίκ Καντονά, ο οποίος ήταν συμπαίκτης του πατέρα του. Μόνο έξι μήνες άντεξε στην επίθεση και μετά φόρεσε γάντια και πήγε κάτω από την εστία. 

Έφερε το βαρύ επώνυμο, το 2007 έπαιζε στην δεύτερη κατηγορία της Σκωτίας και μέχρι το 2011 αγωνιζόταν ως δανεικός στις χαμηλές κατηγορίες της Αγγλίας. Λίγο πριν συμπληρώσει τα 30 δεν είχε κατακτήσει κανέναν, ενώ ο πατέρας του ολοκλήρωσε την καριέρα του έχοντας είκοσι τρόπαια. Ναι, αλλά ο Κάσπερ, ο οποίος έκανε ντεμπούτο στην Πρέμιερ ΛΙγκ το 2007 στη Μάντσεστερ Σίτι του Σβεν Γκόραν Έρικσον, είχε στο μυαλό του πως ποτέ δεν είναι αργά… 

«Ήμουν πολύ αγχωμένος. Έβλεπα τον 19χρονο γιο μου να κάνει το ντεμπούτο του και ήμουν τόσο νευρικός. Θυμάμαι ότι είχε περάσει το πρώτο δεκάλεπτο και ο Κάσπερ είχε κάνει μερικές πολύ καλές αποκρούσεις. Σκεφτόμουν ότι μπορεί να τα πάει καλά, πως θα τα καταφέρει και έτσι άρχισα να χαλαρώνω για να τον απολαύσω. Και έχω το ίδιο συναίσθημα από τότε κάθε φορά που τον βλέπω. Φυσικά και ζω με ένταση κάθε παιχνίδι του είτε είμαι στο γήπεδο είτε παρακολουθώ από την τηλεόραση, αλλά πίστευα και πιστεύω σε αυτόν» είναι η ανάμνηση του Πέτερ για την πρώτη εμφάνιση του γιου του στην Πρέμιερ Λιγκ. 

Στους «Πολίτες» δεν τον πίστεψαν, δεν τον στήριξαν. Έκανε καλή αρχή, κράτησε ανέπαφη την εστία του τέσσερις φορές σε επτά παιχνίδια, μεταξύ των οποίων και στη νίκη επί της Γιουνάιτεντ, αλλά έχασε τη θέση του από τον Τζο Χαρτ μετά από ένα 3-3 κόντρα στην Έβερτον. Υποχρεώθηκε να πάει δανεικός στην Κάρντιφ και να αγωνιστεί στην Τσάμπιονσιπ και τελικά κατέληξε να κλείσει εκείνη τη σεζόν ως τερματοφύλακας της Κόβεντρι.

Γύρισε στη Σίτι για να αγωνιστεί μόλις σε τρία παιχνίδια και να φύγει πάλι με τη μορφή δανεισμού για τη Νοτς Κάουντι της League 2, όπου συνάντησε πάλι τον Έρικσον, ο οποίος είχε εκεί το πόσο του διευθυντή ποδοσφαίρου. Ακολούθησαν η Ντάρλιγκτον και η Μπέρι, αλλά και η Φόλκερκ της Σκωτίας.

Η δύσκολη οικονομική κατάσταση του σκωτσέζικου συλλόγου ακύρωσε το συμβόλαιο που είχε υπογράψει μέχρι τον Μάιο του 2010 και ο Κάσπερ Σμάιχελ πήγε ως ελεύθερος στη Λιντς, αλλά παρά το γεγονός ότι είναι καλός αποφασίζεται να πωληθεί στη Λέστερ, στην οποία είναι προπονητής ο Έρικσον, ο άνθρωπος που ίσως, μετά τον πατέρα του φυσικά, τον πίστεψε όσο κανείς άλλος! Όταν ανέλαβε τις «Αλεπούδες» ο Νάιτζελ Πίρσον έκανε μια γενική... εκκαθάριση στο ρόστερ, αλλά κράτησε τον Σμάιχελ. Στη Λέστερ βρήκε τη σταθερότητα που δεν είχε όλα τα προηγούμενα χρόνια.

Και κάπως έτσι βρέθηκε να είναι μέλος εκείνης της ομάδας όνειρο που έγραψε το απόλυτο ποδοσφαιρικό παραμύθι. Ο Κάσπερ ήταν ώριμος και έμπειρος. Και ήταν πια μακριά από την σκιά του Πέτερ. Και κατάφερε να ποζάρει δίπλα στο τρόπαιο της Πρέμιερ Λιγκ έχοντας δίπλα του κι αυτός ένα ξανθό πιτσιρίκι, τον δικό του γιο, τον εξάχρονο το 2016 Μαξ. Ο Κάσπερ γνωρίζει πολύ καλά τι θα περάσει ο Μαξ αν θελήσει να ασχοληθεί με τη μπάλα. Ειδικά αν επιλέξει να γίνει τερματοφύλακας.

«Για ποιο λόγο όλοι θεωρούν ότι είναι φυσιολογικό να με ρωτούν για τον πατέρα μου; Πιστεύω ειλικρινά ότι θα είχα παίξει περισσότερο στην Πρέμιερ Λιγκ αν δεν υπήρχε αυτή η συνεχής σύγκριση. Πολλοί πίστευαν πως οι πόρτες άνοιγαν για εμένα, αλλά συνέβη ακριβώς το αντίθετο. Έχω αποκτήσει δύο παιδιά, έφτασα τα 30 και όλοι εξακολουθούν να με βλέπουν ως τον γιο κάποιου. Λες και είμαι ακόμα παιδί. Ίσως πρέπει να φτάσω τα 40 και να παίζω ακόμα για να μιλούν για εμένα ως αυτός που είμαι και όχι ως ο γιος του Πέτερ» έλεγε το 2016 ο Κάσπερ.

«Όταν του ανακοίνωσα ότι θέλω να γίνω επαγγελματίας ποδοσφαιριστής, με ρώτησε πως θα ήθελα να με βοηθήσει. Με ρώτησε αν τον προτιμώ ως προπονητή μου ή θέλω να γίνει ο μέντοράς μου.
Του απάντησα ότι δεν θέλω τίποτα από τα δυο. Τον θέλω δίπλα μου ως τον πατέρα μου». Αυτό μόνο. 

«Είμαι περήφανος γι' αυτόν. Περήφανος θα ήμουν για οτιδήποτε κι αν αποφάσιζε να κάνει στη ζωή του. Ίσως επέλεξε τον δύσκολο δρόμο. Δεν υπάρχει καμιά σκιά δική μου. Υπάρχει μόνο ο Κάσπερ» λέει ο Πέτερ. Υπάρχουν δύο Σμάιχελ πια... Ο ένας έγραψε ιστορία, ο άλλος την γράφει...

sdna.gr